Homenaje a Sam Cooke

Siempre me ha parecido curioso lo infravalorado como músico , artista  y símbolo de una generación que fué este afroamericano nacido hace 80 años en Clarksdale , Missisipi. Muchísima gente es digna de homenajes , reconocimiento , y respeto. Pero pocas de ellas se la jugaban como él. Hay que ser conscientes de lo que representaba ser un hombre triunfador , reconocido , millonario e influyente….siendo negro en la América de los 50.

Como muchos de los compatriotas , su vocación por el canto y la sinfonía le vino dada por una férrea educación religiosa . Su padre , ministro de la iglesia evangélica , no sabía que llevando al Sam al coro de la iglesia hacía (sin querer) lo mismo que muchos padres de aquella época y que , gracias a ellos , propiciaron que de los coros de las iglesias saliera una generación inolvidable de artistas pop y rock. En una historia que nos suena bastante , Sam continuó su carrera formando un grupo con sus cuatro hermanos (¿cuántos artistas negros de aquella época no hicieron lo mismo?) , siendo un anticipo de la meteórica carrera que le esperaba.

Su carrera en solitario comenzó con “Lovable” , la cual tuvo que firmar bajo otro nombre , para que la enorme cantidad de fieles que cantaban sus alabanzas  (y , en menor medida , su padre) no se escandalizaran ante una música de temática distinta , alejada de Dios. Definir su estilo es harto complicado , pues mezclaba con una elegancia nunca vista Soul y R&B , en un tono melodioso y ameno que sentó las bases de eso que hoy llamamos “música pop” (el actual pop) . Tras su primer gran exitazo “You send me” , logra la fama , el dinero y el reconocimiento gracias al cual cimenta la imagen de defensor de los derechos civiles por el que es recordado. Y aquí comienza su leyenda.

En 1960 funda su propia compañía discográfica , todo un hito tiendo en cuenta que esa industria estaba controlada casi en su totalidad por el mal llamado “lobby judeo-americano” que , en la mayoría de los casos con muy pocos escrúpulos , exprimían a los chavales negros con talento de aquella época , apoderándose de casi todos sus beneficios dejando a los artistas en una situación precaria. En dicha compañía no grabaron artistas de especial renombre , si acaso un incipiente Bobby Womack , quien todavía no era ese gran compositor por el que es recordado hoy en día.

Por aquel entonces , Sam ya era reconocido en todo el país . Su música era capaz de llegar a blancos y a negros. Pero no a todos los blancos. Su música , sus letras que abogaban por un mundo de paz , amor y libertad chirriaban en las mentes más cerradas y fanáticas de la época. Las mentes del clan . Del Ku Klus Klan (grupo de extrema derecha creado tras la Guerra de Secesión cuyo cénit ideológico era la supremacía blanca).

Y chirriaban porque Cooke fué un valiente , en una época en la que , literalmente , bastaba con la acusación de un blanco para mandar a un negro a la cárcel el resto de sus días (Busquen información sobre el procesamiento del boxeador Rubin Carter) , él daba a su gente un motivo para luchar , siempre de forma pacífica , contra las injusticias de las que eran objeto , del desprecio y la ignorancia de una sociedad tan hipócrita como la Estadounidense. Él fué el predecesor de los John Lennon , Bill Withers , Víctor Jara..etc , de esas personas que pretendían hacer , a través de la música , un mundo mejor.

En esos días de éxito ,  sucedió un hecho que marcó definitivamentela vida de nuestro héroe hasta su muerte. Su hijo menor , falleció ahogado en la piscina familiar . Tan dramático hecho no le impidió componer y grabar lo que muchos denominan “la primera canción protesta” , que retumbó en los corazones de una generación de americanos que simplemente soñaba con una igualdad que parecía una utopía: “A change is gonna come”.

Y digo componer y grabar , porque no le dió tiempo a “lanzarlo” . Como suelo decir cuándo me refiero a gente como Bob Marley , Freddy Mercury …Kurt Cobain y , en menor medida , John Denver..EL TALENTO MUERE JOVEN…

Tras actuar en Los Ángeles , al parecer Sam se encontraba en un hotel de carretera , cuando le fueron robadas sus pertenencias y su ropa por la chica con la que acababa de acostarse. Tras darse cuenta , corrió hasta la entrada del hotel y allí , tras darle caza , la recepcionista le endosó media docena de disparos que acabaron con su vida en el acto. En su defensa , Bertha Franklin , su verdugo , dijo que le asustó la imagen de un negro “grandote” corriendo y agarrando a una blanca. Ésa es la versión oficial..

Y es que la falta de condena de la acusada , el rápido procesamiento del cadáver , y su dudoso entierro , hacen que muchos piensen que ,  finalmente , el Ku Klux Klan logró el objetivo (gracias a la complicidad de las autoridades) que tanto deseaban. Acabar con la vida del mensajero. Pero quedó su mensaje . Quedó para siempre en la mente de los aforamericanos a los que hizo levantarse del sofá y reclamar dignidad sin miedo.No creo que a nuestro héroe le hiciera gracia ver a sus descendientes raciales llamándose “negratas” , o matándose en bandas callejeras. No es por lo que él había luchado…

Pero pese a todo , y aunque nunca obtuvo el reconocimiento que merece ,  seguro que estará orgulloso ahí arriba de ver a un negro presidiendo la llamada , nunca mejor dicho , Casa Blanca.

Pedro Moreno Navarro

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Acerca de emealcuadrado

“emealcuadrado” está formado por Pedro Moreno y por Jesús Atienza, dos amigos de Málaga, que se reúnen para filosofar junto al hermano JuanFran. Amantes de la buena música, y de nuestra forma de ver la vida. Originalmente este blogg fue creado por Alejandro Moya y Pedro Moreno, mas tarde se unió Jesús Atienza, Ale, decidio continuar solo, asi que nos pasa el relevo a los restantes, un abrazo Ale. En este Blogg encontrareis nuestras reflexiones y nuestras impresiones sobre ciertos temas y personajes. Podeis dejadnos vuestros comentarios sobre nuestros blogg. un saludo a todos “No aburrirse, no oprimirse, arte y rebelión” Respetto Ver todas las entradas de emealcuadrado

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